En los tres años transcurridos desde la muerte de Steve Jobs, como la memoria colectiva de los aspectos específicos de sus logros ha comenzado a retroceder, una cierta narrativa se ha hecho cargo (en algunos campos) cuando se habla de su importancia. En momentos en que las empresas de tecnología de millones de dólares parecen surgir durante la noche, y los líderes de tecnología de Mark Zuckerberg a Jeff Bezos a Elon Musk se consideren dignos de adoración, un destino común de Jobs es que él no era más que un dominante inteligente, un vendedor brillante, pero no diferente de o superior a cualquiera de una serie de líderes tecnológicos actuales o estrellas de los medios sociales. Recientemente escuché el estado de un líder de negocios exitoso que él no era diferente de Steve Jobs, y por lo tanto Jobs no era de interés para él. Fue un comentario casual, pero me molestaba, y he pasado una buena cantidad de tiempo reflexionando por qué.

Nunca he entendido por completo la fijación con habilidades de Jobs como un presentador y vendedor. Sin lugar a dudas, viendo algunas de sus primeras presentaciones de productos importantes (como el Mac original, o el iPhone original ) es fascinante, y su carisma y talento para el espectáculo están en plena pantalla. Pero me resulta difícil de creer que la habilidad de sus presentaciones hizo más que una diferencia marginal en el éxito de los productos. Sospecho que los que sitiaron con tanto énfasis en la comercialización de los productos de Apple son las mismas personas que ponen a las especificaciones de los productos de Apple de lado a lado con sus contrapartes / Android de Windows, comparando el megahercios y gigabytes, y concluyendo sobre esa base que la competencia es equivalente o mejor a un precio más barato. La única diferencia es el mágico hechizo de marketing de Apple, inventado por Steve Jobs y continuada por sus sucesores en la actualidad.

Si bien la capacidad de dar presentaciones slick y convincentes, para usar el carisma personal de encanto y balancearse un público es sin duda una habilidad rara y valiosa, no es en general que haya escasez de tales individuos. Estas son cualidades que comparten las personas en numerosos negocios, políticos, gurús de autoayuda, promotores de boxeo, jefes de la mafia, y los vendedores de aceite de serpiente. Si todo lo necesario para crear una empresa líder en la industria dominante fue tener un presentador brillante como su líder, HP hace tiempo que hubiera ungido Jon Hamm como su CEO, y todos estaríamos llegando en nuestros bolsillos para nuestros 12s HP Pavilion PhonePad . Apple también no es ajeno a los productos que han fallado. Su pasado está lleno de productos imprudentes que no podían ser salvados por la encantadora promoción de Jobs.

Steve Jobs como significado real, lo que le hace un icono, es que fusionó las cualidades que tradicionalmente son asociadas con el liderazgo empresarial – mercado Savviness, la crueldad, la administración financiera, y, sí, la capacidad de comercialización – con una devoción fanática a la estética y el usuario experiencia de sus productos. Jobs era famoso meticuloso con el más pequeño de los detalles en todos sus productos, desde el kerning de las fuentes al color de los iconos, porque él tenía una creencia casi religiosa que esas cosas hacen la diferencia en la calidad de la experiencia del usuario, y por lo tanto, tuvo un impacto en sus vidas. Y la suya no era puramente un enfoque curatorial; este era un hombre que personalmente concibió y patentó el diseño de las escaleras de vidrio para la tienda de Apple insignia, entre muchas otras contribuciones.

Esta devoción incesante a mejorar en el diseño del producto es lo que engendra, con el tiempo, el apego emocional de muchos millones de los llamados “fanboys de Apple”. Apple bajo Steve Jobs coloca constantemente la mejora de sus productos sobre las tentaciones fáciles de beneficios a corto plazo. ¿Por qué, incluso cuando Apple estaba casi fuera del negocio, hizo que Macs no se llene de crapware patrocinado que sin duda habría traído un gran impulso a los ingresos? 

Es difícil imaginar a cualquiera de los líderes empresariales de hoy en día poseen la capacidad o el deseo de elaborar los detalles de sus productos a este nivel. ¿Le importa a Jeff Bezos que Kindles son plasticky, tener fuentes feas, y algoritmos de justificación terribles? Amazon es claramente una empresa de gran éxito, pero ¿cuántos de sus clientes leales se quedaría si sus precios aumentaran o alargaran los tiempos de envío, incluso de forma incremental? ¿Hay alguien que se siente emocionalmente invertido en Amazon? ¿Podría alguien decir que Facebook bajo Mark Zuckerberg ha puesto un mayor énfasis en la experiencia de usuario que en retorciéndose dólares de publicidad de contenido personal de la gente?

Para muchos de nosotros que se dedican profesionalmente en actividades creativas, vemos nuestras habilidades casi en oposición a lo que se requiere para tener éxito en los negocios. Autopromoción, meticulosidad financiera, la perspicacia de gestión, y la competitividad son los rasgos que muchos de nosotros deseamos poseer, pero se sienten totalmente extranjera. Para una persona que tiene todas esas características a nivel enrarecido y también posee brillante creatividad, el juicio de diseño a la par con lo mejor, y una devoción incansable del mundo para hacer cumplir sus normas estéticas es casi único. Es un accidente cósmico, una mutación muy rara. Así que para aquellos que creen en posesión de grandeza equivalente, sólo puedo decir: no eres tan afortunado.

Eric Zelermyer

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