Cualquiera que vive en países de América Latina ha visto a gente de todas las edadesextrayendo materiales de la basura. Muchos comienzan rescatando alimentos para comer,y otros sacando desechos que usan para construir sus humildes viviendas. Con el tiempo,se dan cuenta de que pueden ganarse la vida con la basura de otra gente. Los recicladoresde basura son retratados en los medios como los más pobres de los pobres y son, dehecho, desfavorecidos y vulnerables. Ellos trabajan en las calles y en basureros abiertosdonde enfrentan múltiples peligros. Se los asocia con la suciedad, la enfermedad y lamiseria, y son percibidos como una molestia, un símbolo de atraso, e incluso comodelincuentes. Sin embargo, una vez organizados grupalmente, pueden escapar de lapobreza y hacer una importante contribución a la sociedad.Los Gobiernos Regionales del país deberían fomentar las iniciativas comunitarias dereciclado, buscando financiamiento para desarrollar negocios viables que incorporentodos los aspectos del proceso del manejo de desperdicios y conviertan el hurgar informalde la basura en una profesión. Con ello, los Gobiernos Regionales en coordinación con losMunicipios mejorarían la vida de bastantes personas que viven marginalmente y enextrema pobreza. El apoyo debe ser crucial y prioritario en el esfuerzo de incluir apersonas en prácticas laborales más humanas y de dignidad personal, un mejor estándarde vida y mejoras en las condiciones de trabajo.Es sorprendente que los recicladores hayan sido ignorados durante tanto tiempo por lasorganizaciones financieras de fomento al desarrollo. Sin embargo, es importante señalarque organizaciones como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrolloreconocen el potencial de estas iniciativas y tienen fondos para financiar proyectos que sepresenten respecto al reciclaje.Si a esto se agrega la posibilidad de reducir su propia pobreza, queda en claro que elreciclaje organizado, que es realizado por ciudadanos salidos de los sectores más pobresdel mundo, debe ser apoyado activamente como un perfecto ejemplo de desarrollosostenible.

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